Complot d’enlèvement de Whitmer: 2 hommes acquittés, un jury pendu pour 2 autres

Complot d’enlèvement de Whitmer: 2 hommes acquittés, un jury pendu pour 2 autres

GRAND RAPIDS, Mich. (AP) – Un jury a acquitté deux hommes de toutes les accusations dans un complot visant à kidnapper le gouverneur du Michigan. Gretchen Whitmer mais n’a pas pu parvenir à des verdicts contre les deux dirigeants présumés, une défaite retentissante pour le gouvernement après un procès d’une semaine centré sur une opération d’infiltration du FBI juste avant les élections de 2020.

Le chef d’état-major critique de Whitmer a critiqué le résultat de vendredi, affirmant que les Américains “vivent la normalisation de la violence politique”.

Bien que Whitmer n’ait pas commenté directement les dates, elle a fait allusion au résultat du procès samedi lors d’un discours à la convention d’approbation du parti démocrate du Michigan à Detroit.

« On m’a souvent demandé pourquoi je voulais continuer à faire ce travail. Et après hier, je suis sûr que nous devons tous poser cette question peut-être une ou deux fois », a-t-elle déclaré. “Mais voici la raison : les temps difficiles appellent des gens durs et nous allons nous en sortir ensemble.”

Le résultat du procès a été annoncé le cinquième jour des délibérations, quelques heures après que le jury a déclaré qu’il avait eu du mal trouver l’unanimité sur les chefs d’accusation dans l’acte d’accusation en 10 chefs. Le juge a dit au panel de continuer à travailler, mais les jurés sont revenus après le déjeuner pour dire qu’ils étaient toujours dans l’impasse sur certains points.

Daniel Harris, 24 ans, et Brandon Caserta, 33 ans, ont été déclarés non coupables de complot. De plus, Harris a été acquitté des accusations liées aux explosifs et à une arme à feu.

Le jury n’a pas pu rendre de verdict pour Adam Fox, 38 ans, et Barry Croft Jr., 46 ans, ce qui signifie que le gouvernement peut les juger à nouveau pour deux accusations de complot. Croft fait également face à une charge d’explosifs distincte. Ils resteront en garde à vue.

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Aucun juré n’a parlé publiquement du résultat mitigé.

« Évidemment, nous sommes déçus du résultat. … Nous avons deux accusés qui attendent leur procès et nous allons nous remettre au travail », a déclaré l’avocat américain Andrew Birge.

Harris et Caserta ont embrassé leurs avocats lorsque le juge de district américain Robert Jonker a déclaré qu’ils étaient libres après 18 mois de prison dans l’attente de leur procès. Quelques instants plus tôt, les membres de la famille avaient haleté et pleuré de joie à la lecture des verdicts.

Les arrestations au Michigan au milieu des bouleversements aux États-Unis en 2020. L’année avait commencé avec des blocages pandémiques, puis s’était déplacée vers des manifestations armées du Capitole contre les restrictions COVID-19 ordonnées par Whitmer et d’autres gouverneurs. En mai, la colère face à l’injustice raciale tardive et au meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis a éclaté en manifestations dans les villes du pays.

Dans une salle d’audience de Grand Rapids, pendant 13 jours de témoignages, les procureurs ont présenté des preuves d’agents infiltrésun informateur crucial et deux hommes qui ont plaidé coupable à l’intrigue. Les jurés ont également lu et entendu des conversations secrètement enregistrées, des publications violentes sur les réseaux sociaux et des messages de chat.

Ty Garbin, qui a plaidé coupable et purge une peine de six ans de prison, a déclaré que le plan était d’obtenir Whitmer et de provoquer suffisamment de chaos pour déclencher une guerre civile avant les élections, empêchant Joe Biden de remporter la présidence.

Garbin et Kaleb Franks, qui ont également plaidé coupable et testé pour le gouvernement, faisaient partie des six personnes arrêtées en octobre 2020 alors qu’il était question de collecter 4 000 dollars pour un explosif destiné à faire sauter un pont et à contrecarrer toute réponse de la police à un enlèvement, selon des témoignages au procès.

Les procureurs ont déclaré que le groupe était plongé dans l’extrémisme antigouvernemental et furieux des restrictions pandémiques de Whitmer. Il y avait des preuves d’une «maison de tir» grossièrement construite pour s’entraîner à entrer et sortir de sa maison de vacances, et une promenade nocturne de Croft, Fox et d’agents secrets pour vérifier la propriété.

Mais les avocats de la défense ont décrit les hommes comme des guerriers crédules du week-end, souvent lapidés à la marijuana et sujets à de grandes discussions sauvages. Ils ont dit que des agents du FBI et des informateurs avaient trompé et cajolé les hommes à cibler le gouverneur.

Lors des plaidoiries il y a une semaine, l’avocat de Fox, Christopher Gibbons, a déclaré que le plan était “un non-sens total”, et il a plaidé auprès des jurés pour qu’ils soient le “pare-feu” contre le gouvernement.

Harris était le seul accusé à témoigner pour sa propre défenserépétant à plusieurs reprises aux jurés “absolument pas” lorsqu’on lui a demandé s’il avait ciblé le gouverneur.

“Je pense que ce que le FBI a fait est inadmissible”, a déclaré l’avocat de Caserta, Michael Hills, devant le tribunal. “Et je pense que le jury vient de leur envoyer un message fort et clair que ces tactiques – nous n’allons pas tolérer ce qu’ils ont fait ici.”

Il a dit que Whitmer n’était “jamais en danger”.

Gibbons a déclaré que les acquittements de Harris et Caserta démontraient de graves lacunes dans le dossier du gouvernement.

Nous serons prêts pour un autre procès. … Nous finirons par obtenir ce que nous voulions de cela, c’est-à-dire la vérité et la justice à laquelle, je pense, Adam a droit », a déclaré Gibbons.

Pendant ce temps, le lieutenant du Michigan. Gouv. Garlin Gilchrist a déclaré que “le résultat est décevant”. Le bureau de Whitmer a publié une réaction dure du chef de cabinet du gouverneur, JoAnne Huls.

“Le complot pour kidnapper et tuer un gouverneur peut sembler une anomalie. Mais nous devons être honnêtes sur ce que c’est vraiment : le résultat d’une rhétorique violente et conflictuelle qui n’est que trop courante dans notre pays », a déclaré Huls. « Il doit y avoir des responsabilités et des conséquences pour ceux qui commettent des crimes odieux. Sans responsabilité, les extrémistes seront enhardis.

Les délibérations ont repris plus tôt vendredi avec un employé du tribunal remettant aux jurés un grand sac en plastique contenant des sous, connu sous le nom de preuve présentée 291. Les sous ont été demandés avant que les jurés ne rentrent chez eux jeudi.

Selon le gouvernement, les pièces de monnaie collées sur un feu d’artifice de qualité commerciale étaient destinées à agir comme des éclats d’obus contre l’équipe de sécurité de Whitmer.

Le procès a duré 20 jours depuis le 8 mars, y compris la sélection du jury, les preuves, les plaidoiries finales et les délibérations du jury. Croft est de Bear, Delaware, tandis que les autres sont du Michigan.

Whitmer, un démocrate, n’était pas un témoin du procès et n’a pas assisté. Elle parle rarement publiquement de l’intrigue, bien qu’elle ait évoqué des “surprises” au cours de son mandat qui semblaient être “quelque chose de fictif” lorsqu’elle a demandé sa réélection. le 17 mars.

Elle a blâmé l’ancien président Donald Trump pour avoir fomenté la colère contre les restrictions sur les coronavirus et utilisé pour condamner des arbitres de droite comme ceux accusés dans le.

Un jury de six femmes et six hommes a entendu l’affaire, ainsi que quatre suppléants. On en sait peu sur eux. Invoquant la confidentialité, Jonker a ordonné qu’ils ne soient identifiés que par des numéros. Deux juges ont été révoqués pendant le procès pour cause de maladie.

Le groupe de jurés provenait d’une région de 22 comtés de l’ouest et du nord du Michigan, largement rurale, républicaine et conservatrice. Plusieurs personnes ont été licenciées après avoir déclaré qu’elles avaient des sentiments forts à propos de Whitmer – ou négatifs – ou du gouvernement.

Matthew Schneider, un ancien avocat américain à Detroit, estime que les procureurs “auraient pu faire un meilleur travail” en se renseignant sur les antécédents et les opinions personnelles de certains jurés appelés vers la fin du processus de sélection d’une journée.

“Le gouvernement avait présenté son dossier. Le jury ne l’a pas cru », a déclaré Schneider à propos du verdict.

Par ailleurs, les autorités du tribunal d’État poursuivent huit hommes accusés d’avoir aidé le groupe qui était en procès devant un tribunal fédéral.

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Retrouvez la couverture complète par AP du procès du complot d’enlèvement de Whitmer sur : https://apnews.com/hub/whitmer-kidnap-plot-trial

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White a rapporté de Detroit. les journalistes d’Associated Press Sara Burnett à Chicago; David Eggert à Grand Rapids, Michigan ; et Mike Householder à Detroit ont contribué à ce rapport.

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